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La historia del Universo

La teoría que mejor explica cómo se formó el universo es la teoría del Big Bang. Esta teoría indica que en sus inicios el universo completo se encontraba en el mismo lugar. Toda su materia y energía se encontraba comprimida en un punto infinitamente pequeño conocido como una singularidad. Aún se desconocen las leyes físicas aplicadas a dicho instante. Algo inexplicable hizo que le universo explotara y así comenzara la expansión que vemos hoy.

El universo inicial era muy pequeño, de manera que todo sucedió muy rápido comparado con las escalas de tiempo de los eventos actuales del universo. Al principio, el universo era muy pequeño y denso. A este estadio se le conoce como bola de fuego primaria . Durante el primer segundo sólo podían existir partículas elementales como los protones, neutrones y electrones. Pero el Universo se enfrió y expandió rapidamente. Durante los siguientes 500 000 años, la radiación electromagnética (luz) era lo más importante en el Universo, por lo que es conocida como la era radiación. Cuando el Universo se enfrió al punto donde los átomos más simples (hidrógeno) se pudieron formar, la radiación dejó de dominar y la materia prevaleció, iniciándose así la era de la materia . La radiación de fondo de microondas se produjo durante este estadio, cuando la luz atrapada por electrones libres escapó cuando los electrones se combinaron con protones para formar hidrógeno.

De manera que, ¿cuán viejo es el universo? En principio, esa es una pregunta fácil de responder. Gracias a la tasa de expansión actual del universo, conocida como constante Hubble, los astrónomos pueden determinar hace cuánto tiempo el universo tenía talla cero -la edad del universo. Pero no es tan fácil. A pesar de su nombre, la constante Hubble no es constante en relación con el tiempo. Cambia a medida que la gravedad controla el universo y desacelera la expansión. Cuánto cambia, depende de la densidad del universo. Para determinar su densidad, los astrónomos necesitan medir las distancias a galaxias muy distantes, una tarea muy difícil. Aún cuando entre los astrofísicos existe mucho debate sobre la edad actual del universo, todos acuerdan que tiene entre 10 y 20 miles de millones de años, lo cual es un buen estimado en términos astronómicos.

Última modificación el 6 de mayo de 2008 por Randy Russell.

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