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En la troposfera, el ozono que se encuentra a nivel del suelo, u ozono "malo"; es un contaminante del aire que atenta contra la salud de las personas, la vegetación y gran cantidad de materiales comunes. Es un ingrediente clave de la contaminación urbana. En la estratosfera encontramos ozono "bueno" que protege la vida en la tierra de los dañinos efectos de los rayos ultravioleta del Sol.
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Cortesía del Programa COMET.

Ozono - Descripción General

El hueco en la capa de ozono. La amenaza del ozono. Contaminación. Cancer de la piel. El tema del ozono ocupa los encabezados de las noticias con regularidad, pero ¿cómo es posible que una molécula origine tanto interés y cobertura en las noticias?. ¿Cuán importante es el ozono en nuestra atmósfera? ¿y por qué los científicos están tan preocupados con su aumento cerca de la superficie de la Tierra, y con su desaparición en la parte superior de la atmósfera?.

Primero lo primero - ¿qué es ozono? El ozono está formado por tres átomos de oxígeno (O3). El oxígeno en la atmósfera que respiramos está compuesto de dos átomos de oxígeno (O2). A causa de su fórmula química, un sólo átomo de oxígeno (O) es inestable. Es decir, desea combinarse con otra cosa. Esta es la razón por la cual casi siempre se encuentra en pares, en su forma (diatómica), en la que es más estable. El (O3) es menos estable que (O2), porque desea regresar al estado diatómico mediante la liberación de un átomo de oxígeno.

Cuando suficientes moléculas de ozono están presentes se forma un gas de color azul pálido. El ozono tiene la misma estructura química en la estratosfera o en la troposfera. De acuerdo al lugar de la atmósfera donde encontramos ozono podemos llamarlo Dr. Bueno o Dr. Malo (personajes de la obra The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde.)

En la troposfera, el ozono a nivel del suelo u ozono "malo" , es un agente contaminante del aire que atenta contra la salud de las personas, vegetación y gran cantidad de materiales comunes. Es un elemento clave del smog o contaminación urbana. En la estratosfera encontramos el ozono "bueno" , que protege la vida en la Tierra de los efectos dañinos de los rayos ultravioletas provenientes del Sol. Tenemos buenas razones para estar preocupados con la disminución de ozono en la estratosfera. También tenemos buenas razes para estar preocupados con la acumulación de ozono en la troposfera. Aunque parezca simple, el dicho "lo bueno lejos y lo malo cerca" resume muy bien la situación del ozono en la atmósfera.

Última modificación el 8 de enero de 2007 por Jennifer Bergman.

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