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Efectos de la contaminación sobre los humanos

La atmósfera es uno de los pocos recursos que comparten todos los habitantes de la Tierra. Como consecuencia, la contaminación que sale de una fábrica en Asia, de un fuego en Australia, de una tormenta de polvo en África o de emisiones de carros en Norteamérica, ejerce un impacto detrimente sobre las personas, y el medio ambiente local a al otro lado del océano.

Los científicos han investigado y documentado muchos de los peligros locales, desde ozono hasta químicos atmosféricos que causan lluvia ácida . También hay estudios del impacto de partículas en el aire como polvo, hollín y otras partículas contaminantes. A partir de eventos reales e investigaciones científicas sabemos que la contaminación del aire puede impactar la salud humana ; que la neblina atmosférica o smog reduce la visibilidad; y que la lluvia ácida proveniente de emisión de gases de bióxido de sulfuro puede dañar propiedades, contaminar las fuentes de agua, y hacerle daño a los bosques, vida salvaje, y ecosistemas enteros.

Pero, ¿cuáles son los impactos regionales y globales de la contaminación del aire ?. A través de numerosas campañas científicas , como la campaña MILAGRO, los científicos se están enfocando en el ciclo de vida completo de la contaminación del aire. Su meta es la de darle seguimiento a su transporte desde grandes ciudades hasta medio ambientes regionales y globales, a fin de comprender mejor el amplio espectro del problema. De esta manera podrán determinar el impacto de la contaminación sobre grandes sistemas naturales como el clima de la Tierra.

¿Acaso la contaminación del aire es un ejemplo de la "Tragedia de los Comunes"? –– concepto que indica que todo recurso a la disposición de todos será eventualmente destruído. Mientras la evidencia de la contaminación humana del aire generada soporta esta aseveración, también es cierto que el aire se convierte en una Tragedia de los Comunes si las personas eligen no preservar la atmósfera para sí mismos y para las futuras generaciones. Es mucho lo que se ha hecho en décadas recientes para mejorar la calidad del aire, pero aún hay un largo camino por recorrer.

Última modificación el 17 de febrero de 2006 por Teri Eastburn.

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