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Un débil tornado visto en el sureste de Colorado.
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Cortesía de la Corporación Universitaria de Investigaciones Atmosféricas, Fotografía por Linda Lusk

Tamaños de los tornados

Los tornados vienen en tres diferentes tamaños, cada uno con diversas características. Los tres tamaños son: débil, fuerte, y violento. Su tamaño depende no sólo en su ancho físico, sino también de la escala Fujita actualizada, la cual que incluye un menor número de grupos y tiempo promedio duración. Los tornados débiles representan un 69% de los tornados. Menos del 5% de las muertes totales son causadas por tornados débiles. Un tornado débil dura entre 1 y 10 minutos, quizás un poco más. Los vientos dentro de esta categoría de tornados son menores a los 100 mph. La categoría débil del tornado corresponde a un F0 o a un F1 en la escala Fujita actualizada. Este tipo de tornado solo genera daños ligeros o moderados. Este daño podía incluir, y no estar limitado a: fractura de ramas de árboles, desplazamiento de árboles pequeños, desprendimiento de superficie de techos, desplazamiento de viviendas de sus bases o fundación.

Los tornados fuertes representan un 29% de los tornados. Cerca del 30% de las muertes por tornados las generan los tornados fuertes. Estos tornados pueden durar 20 minutos y ocasionalmente más tiempo. La velocidad promedio del viento de los tornados fuertes es de 110-205 mph. De acuerdo a la escala Fujita actualizada, los tornados fuertes se correlacionan con tornados F2 y F3. Estos tornados causan daños severos y considerables incluyendo: desprendimiento de techos y bases de viviendas, demolición de casas rodantes, volcado de trenes, y el desarraigo de la mayoría de los árboles de bosque.

Los tornados violentos representan por lo menos el 2% de los tornados. Estos tornados son responsables del 70% de muertes por tornado. Su duración puede ser mayor a una hora. La velocidad del viento de los tornados violentos es, típicamente, mayor a 205 mph. Este tipo de tornados representan a los tornados F4 y F5 en la escala Fujita actualizada. Durante tornados violentos se suceden daños increíbles y devastadores. Estos daños incluyen: descuadre de casas bien construidas, automóviles lanzados por los aires, elevación de casas de fuertes marco y desplazamiento de sus fundaciones, que a veces, pueden ser propeladas a gran distancia, árboles arrancados del suelo.

Última modificación el 11 de junio de 2008 por Vanessa Pearce.

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