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Contaminación del aire en temperatura invertida.
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Cortesía de US EPA.

Transporte y Dispersión

La contaminación del aire no siempre permanece en donde se produce. En un tiempo muy corto puede trasladarse alrededor de todo el globo terráqueo. A este proceso se le conoce como transporte y dispersión, y es proceso muy complejo. Existen diferentes factores que afectan la dispersión del aire, incluyendo los vientos y la estabilidad atmosférica, así como el terreno local.

El viento se genera a causa de diferencias en la presión de la atmósfera. La presión es el peso de la atmósfera en un momento determinado. La altura y temperatura del aire, determinan el peso atmosférico. Debido a que el aire frío pesa más que el aire frío, la alta presión de masa de aire está formada por aire frío. La masa de baja presión se torna al aire más caliente y liviano. El viento se mueve de áreas de alta presión a áreas de baja presión, pero el efecto Coriolis hará que en el hemisferio norte, se mueva hacia la derecha, y hacia la izquierda en el hemisferio sur. El viento puede diluir a los agentes contaminantes y dispersarlos rápidamente, pero esto sólo trae contaminación a lugares limpios.

La estabilidad atmosférica se acopla a el movimiento vertical de la atmósfera. El aire que se encuentra cerca de la superficie de la tierra por lo general está caliente durante el día, a causa de la absorción de la energía del Sol. El cálido aire livianaao proveniente de la superficie ascience y se mezcla con el pesado aire frío de la atmósfera superior. A este proceso de inestabilidad se le conoce como convección. Este movimiento constante también es resultante de la dispersión de aire contaminado.

Por lo general, las condiciones atmosféricas estables se suceden cuando el aire caliente está abajo y el aitre frío está arriba. A esto se le llama, inverssión de temperatura. Durante una inversión de temperatura, el aire contaminado liberado hacia la atmósfera baja queda atrapada y sólo fuertes vientos pueden moverlo. Debido a que con frecuencia los sistemas de alta presión combinan temperaturas de inverssión con la baja velocidad de los vientos,cuando se encuentra sobre zonas industriales, por lo general resulta en una nuve de contaminación severa. .

La dispersión de la conmtaminación también se ve afectada por la cantidad de tturbulencia que hay en la atmósfera. Otros factoresbásicos de los estados del tiempo que afectan la concentración de agentes contaminantes del aire incluyen, la radiación solar, precipitación y humedad. La radiación solar contribuye con la formación del ozono, y crea a los contaminadores secundarios del air . La humedad y las precipitaciones también crear agentes contaminantes secundarios como, lluvia áacida. Así mismo, la precipitación puedeayudar a limpiar la contaminación del aire, removiendoa la materia de la partícula r.

Por lo general, tienen altos niveles de contaminación a causa de la barrera natural. Los Angeles, Denver y la Ciudad de México son ejemplos de ciudades que se encuentran en cuencas circundadas por cordilleras de montañas. Estas ciudades sufren de altos niveles de contaminación que son influenciadas por la geografía de la zona que las rodean.

Última modificación el 7 de marzo de 2006 por Dennis Ward.

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