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Una marea baja extrema durante el invierno. Imagen de la costa de Maryland el 1 de Enero de 1998. En esta imagen se pueden ver los charcos de agua que quedaron cuando la marea se retiró, así como algunas pisadas de alguien que caminó sobre la arena durante la marea baja. Estas dos caraterísticas serán borradas una vez que la marea vuelva a subir y el nivel del agua aumente.
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Cortesía de NOAA.

Mareas

¿Alguna vez ha caminado a lo largo de la playa cuando la marea está baja?. A lo mejor tuvistes la oportunidad de explorar al mundo marino que quedó cuando las aguas se retiraron. A todo el mundo le gusta buscar caracoles marinos, o pequeñas criaturas que quedan en los charcos cuando baja la marea. Una cosa es cierta, ¡cuando hay marea baja, todo se ve muy diferente a cuando la marea está alta!

Las marea es agua que se ve afectada por el flujo y el reflujo de las mareas. La orilla del mar es una región que se ve afectada por las mareas. Cuando escuchas a alguien decir que vive en la costa de un océano o mar, entonces vive en una región de mareas. Los ríos que desembocan en los océanos, los estuarios, pantanos de sal y lagunas de la costa, también se ven afectadas por el flujo y el reflujo de las mareas, de manera que son componentes importantes de regiones de mareas.

Las fuerzas de gravedad de la Luna, y del Sol, sobre la Tierra, dan orígen a las mareas. A medida que la marea asciende, el nivel del agua asciende más y más. Cuando el agua alcanza el nivel más alto se considera marea alta. Después de ese punto de marea alta, el agua se retira. Cuando el agua alcanza su punto más bajo, se considera marea baja. En algunos lugares, el ciclo de marea alta-baja puede ocurrir una vez y hasta dos veces al día. La diferencia en los niveles de agua entre las mareas alta y baja, varía unos cuantos centímetros hasta 13 metros, dependiendo de su ubicación. Los medidores de mareas se colocan en zonas costeras a fin de medir la altura que alcanzan las mareas a una hora determinada. Existen ciertas dificultades a la hora de calcular cuando ucurrirán las mareas altas o bajas en un área determinada. Las tablas de mareas, que se usan en las zonas costeras alrededor del mundo, están basadas en mediciones anteriores, como las tomadas por los medidores de mareas (en vez de usar predicciones teóricas). Estas tablas de mareas indican cuando ocurrirán las mareas altas o bajas, en un día y lugar determinados.

El flujo y reflujo de las mareas tiene un gran efecto en la vida y regiones donde ocurren. Las personas necesitan saber cuándo hay marea baja, para definir cuán lejos deben anclar sus barcos, de manera que sus botes no queden varados (¡y posiblemente dañados!) en el fondo del mar. Así mismo, también afecta cuándo se desea ir a la playa, dónde y cuando se puede pescar mayor cantidad de peces e, inclusive, ¡cuándo los militares enviarán a sus operaciones anfibias!. El flujo y reflujo de las mareas, que también afecta la disponibilidad de nutrientes, la salinidad, la temperatura, y el contenido de oxígeno en el agua (o falta de agua), afectará grandemente a las criaturas de los océanos que viven en las aguas costales, estuarios, ríos cerca de los mares, lagos salados o lagunas costeras. Las mareas son tan importantes, que algunas criaturas basan sus horarios de alimentación o de reproducción según el ciclo de las mareas.

Última modificación el 1 de junio de 2010 por Lisa Gardiner.

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