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¡Estos tres pedazos de mineral de cuarzo muestran cómo el mismo tipo de mineral puede tener colores diferentes!. La muestra rosada se llama cuarzo rosa, y la muestra más oscura se llama cuarzo ahumado. Nótese como estas muestras no tienen formas de cristales pues han sido fracturadas.
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¿Qué Mineral es ese?

Cada tipo de mineral está formado por un grupo de elementos únicos, que se alinean en patrones únicos. Sin embargo, para identificar minerales, no se necesitan ver estos elementos a través de pruebas químicas sofisticadas. Debido a que el exclusivo material químico que forma a un mineral determina sus características externas, podemos identificarlos minerales mediante el examen de sus propiedades físicas. Tome un mineral desconocido, y observe las propiedades que se dan a continuación. Una vez que haya identificado los rasgos de su mineral, podrá hallar su nombre, mediante la búsqueda de tales rasgos en el libro de identificación de minerales.

Forma
Una mineral presenta forma cristalina a causa de la alineación de los átomos en él. No todos los cristales se ven iguales. De hecho, existen seis diferenetes grupos de formas de cristales. Pero algunos minerales no parecen cristales. Esto puede ser debido a que la muestra mineral tiene muchos pedacitos de cristal, que juntos forman una gran masa o, debido a que el cristal se ha partido. En el primer caso, el crecimiento del cristal se ha visto interrumpido a causa de la competencia por el espacio.

Lustre
El lustre describe la manera como se refleaja la luz en la superficie de un mineral. La superficie brillante de los metales se define como lustre metálico. Los minerales que no tienen un lustre metálico pueden describirse como vidriosos, nacarados, o de lustre bruto (de tierra).

Color
La mayoría de las personas advierten los bellos colores que frecuentemente tienen los minerales, cuando los miran por primera vez. Los minerales pueden ser de colores muy bellos. Sin embargo, si está tratando de identificar a un mineral, recuerde que el mismo tipo de mineral puede existir en gran variedad de colores. Por ejemplo, los minerales de cuarzo puede ser de diferentes colores, tales como rosado, morado, blanco o negro.

Veta
La veta es el color que tiene un mineral cuando es pulverizado, y generalmente es de un color diferente al del mineral entero. Generalmente, los minerales de diferentes colores tienen el mismo color de veta. Para pulverizar un pequeño pedazo del mineral, puede frotarlo contra una losa de porcelana conocida como plato de veta. No se puede medir la veta de todos los minerales, ya que sólo se obtendrá una veta cuando la dureza del mineral es menor a la dureza del plato.

Dureza
La dureza es la resistencia de un mineral a la abrasión. Mientras más duro sea el mineral, es menos probable que pueda ser rasguñado. La Escala de Dureza de Mohs , es una escala relativa que se usa para describir la dureza de un mineral.

Hendidura
Los minerales con hendiduras se romperán en determinada dirección, en donde los enlaces de los átomos no son muy fuertes. Si encuentra un mineral que se rompe básicamente en una dirección, y deja fracturas limpias, es probable que sea de hendidura plana. Algunos minerales tienen varios planos de hendidura que van en diferentes direcciones.

Fractura
Los minerales que no tienen hendiduras se fracturarán cuando se rompen. Si la fractura tiene una superficie curva lisa, se llama, fractura conchoidal; de lo contrario, las fracturas en la mayoría de los minerales son irregulares y onduladas.


Última modificación el 18 de diciembre de 2003 por Lisa Gardiner.

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