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¿Qué es un Mineral?

Los minerales aparecen de manera natural en los planetas rocosos, y son los bloques constructores de las rocas. Son materiales sólidos, sin vida y, como toda materia, están hechos de átomos de elementos. Existen muchos diferentes tipos de minerales , y cada uno está hecho de tipos de átomos muy particulares. Los átomos están enlazados, y se alínean de una manera especial llamada enrejado de cristales, o red de átomos. El enrejado de átomos es lo que le da al mineral su formal de cristal.

Diferentes tipos de minerales tienen diferentes formas de cristal. La mayoría de los minerales pueden crecer en forma de cristal si tienen suficiente espacio para crecer. La mayoría de las veces hay tantos cristales diferentes creciendo en el mismo espacio, que cada uno compite por el espacio, y ninguno llega alcanzar un tamaño muy grande.

Los nuevos cristales minerales crecen de dos maneras diferentes. Bien puede que se formen cuando roca fundida, llamada magma debajo de la superficie del planeta, y llamada lava cuando está en la superficie; se enfría y cambia de estado líquido a estado sólido, y permite que los átomos se unan y formen cristales minerales. O bien, puede que algunos minerales crezcan cuando el agua, rica en elementos disueltos, se evapora, y los átomos en el agua se enlazan y eventualmente forman minerales sólidos.

Las diferentes formas en los minerales no son las únicas diferencias entre ellos. Los minerales también pueden identificarse a través de otras propiedades físicas. Cada tipo de mineral tiene su propia serie de características únicas.


Última modificación el 24 de enero de 2008 por Lisa Gardiner.

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