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Ondas sobre la arena de una playa, tales como la que se muestran en la fotografía superior (A) podrían alguna vez llegar a convertirse en roca, como la piedra arenisca que aparece en la fotografía inferior (B). Esta piedra arenisca formó parte de una playa hace 200 millones de años, durante el período Triásico.
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Ambas imagenes son Cortesía de Martin Miller, Universidad de Oregon

¿Qué es una Roca Sedimentaria?

Las rocas sedimentarias representan el 75% de las rocas que encontramos sobre la superficie de la Tierra. Estas preservan una crónica de los medio ambientes, y de los eventos que se sucedieron en la superficie de la Tierra a lo largo de la historia de la Tierra, así como de las criaturas que vivieron allí.

Millones de pequeños fragmentos de rocas llamados sedimentos, son los materiales que forman a un tipo de roca sedimentaria conocido como, roca clástica. Los sedimentos se encuentra casi en todas partes. Es la arena que encuentras en la playa, el barro en el fondo de los lagos, y las piedras de los ríos, y hasta el polvo sobre nuestros muebles. Las partículas de sedimentos son arrastradas por las corrientes de agua, glaciares, o el viento. Eventualmente se asientan fuera del aire o agua, y forman una roca si se cementan entre sí.

Pero no todas las rocas sedimentarias están hechas de esta manera. Las rocas sedimentarias químicas no están hechas de partículas que provienen de otro lugar. Estas están hechas de cristales minerales que se forman por procesos químicos. Las rocas orgánicas están hechas de restos de cosas vivientes tales como las conchas de almejas, esqueletos de plancton, huesos de dinosaurios, y plantas.

Última modificación el 11 de junio de 2009 por Jennifer Bergman.

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