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Hace 14 mil años, la orilla arenosa de la costa chilena se encontraba a 50 millas al oeste de Monte Verde. Se cree que los primeros inmigrantes viajaban hacia y desde el océano en busca de alimentos, llevando a los investigadores a cuestionarse cuán rápido ocurrió la migración humana en las Américas.
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Cortesía de Tom Dillehay, Universidad de Vanderbilt

Antigüos Habitantes Costeros Podrían Haber Migrado Lentamente
Noticia publicada el 8 de mayo del 2008

Los arqueólogos han obtenido nuevas evidencias en Monte Verde, situada en Chile meridional. Han confirmado que Monte Verde es el primer asentamiento humano que se conozca en América, y que la migración humana ocurrió a lo largo de la Costa del Pacífico hace más de 14.000 años. Pero los arqueólogos todavía tienen preguntas sobre cúan rápido sucedió esta migración.

La mayoría de los eruditos creen que hubo personas que entraron a Norteamérica a través del puente de tierra del estrecho de Bering hace 16 mil años. No se sabe si estas personas colonizaron a toda América desplazándose a lo largo de la Costa del Pacífico, a través de rutas internas o ambas.

Aunque el asentamiento se encuentra a 50 millas de la costa del Pacífico y 10 millas al sur de una bahía marina, tierra adentro, el equipo de investigación identificó nueve especies de algas marinas en el asentamiento. Las muestras de algas tenían entre 14.220 y 13.980 años, 1.000 años antes que otros asentamientos humanos en las Américas. Esto muestra que las personas pudieron diseminarse hacia el sur a lo largo de la costa, comiendo alimentos familiares de la costa.

Los investigadores también encontraron cierto número de recursos tierra adentro, incluyendo carne de gomphothere (carne de un animal parecido al elefante que existió en América hace 12-1.6 millones de años). Esto sugiere que las personas iban tierra adentro y hacia la playa y viceversa.

"No tenemos pruebas contundentes que indiquen que las personas inmigraron rápida o lentamente a lo largo de la costa", señala Dillehay, autor principal del estudio.

La evidencia para apoyar la teoría de migración costera es particularmente difícil de encontrar a causa del nivel del mar que en ese entonces estaba aproximadamente a 200 pies más bajo que en la actualidad. A medida que el nivel del mar aumentó, cubrió la mayor parte de los primeros asentamientos costeros. Pero los hallazgos en este estudio verifica que los inmigrantes usaron los recursos costeros, de manera que también es probable que hayan usado la costa para migrar.

Última modificación el 7 de julio de 2008 por Becca Hatheway.

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