Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
Una capa de talco de grano fino y otros minerales forman una falla de ángulo bajo, la cual es mucho más débil.
Haz "click" en la imagen para una vista completa
Crédito: Zina Deretsky, NSF

No es tu falla , geológicamente hablando, es una falla típica

Algunas fallas geológicas que parecen ser fuertes y estables, se deslizan y resbalan como si fuesen fallas débiles. Actualmente, un equipo internacional de investigadores tienen evidencia de laboratorio que muestran por qué algunas fallas que 'no deberían' resbalar, ya que éstas son más débiles de lo que se anteriormente se pensaba. Sus resultados se detallan en la edición de esta semana del diario, Naturaleza.

"Las fallas normales de ángulo bajo, que son fallas que se hunden menos de 45 grados, representan un problema", señaló Chris Marone, profesor de Ciencias de la Tierra del estado de Penn. "Los análisis promedios muestran que estas fallas no deberían deslizarse porque es más fácil formar una nueva falla que deslizarse en esta dirección".

Sin embargo, la evidencia de los trabajos de campo muestran que las fallas normales de ángulo bajo se deslizan. Una explicación es que actúan más como fallas débiles, las cuales se deslizan y resbalan. Los experimentos anteriores del laboratorio indicaron que la composición de las rocas en la falla, tenían demasiada fricción para que las fallas pudieran resbalar fácilmente. Los investigadores quisieron probar el material en la falla más de cerca para ver qué ocurre de forma natural.

"La forma estándar de probar la fricción de las rocas en una avería es tomar algo de la roca y molerlo hasta hacerlo polvo" indicó Marone. "Entonces, el polvo se prueba en un aparato que aplica fuerzas de esquileo a los materiales que miden la fuerza que se movería hacia los lados del movimiento de una falla ."

Estas medidas convencionales indicaron que las fallas normales de ángulo bajo tienen demasiada fricción para moverse, pero la realidad es que si se mueven.

Cristiano Collettini, investigador en Geología Estructural y Geofísica (Geologia Strutturale e Geofisica), en Perugia, Italia, de la Universidad de Estudios Universitarios, obtuvo sus propios resultados debido a una avería del ángulo bajo, inusual en la isla de Elba. La avería de Zuccale yace expuesta en la playa, de manera que es fácil recolectar granes cantidades de roca.

"Cristiano, insistió en probar repetidas veces las fuerzas de esquileo bajo condiciones cercanas a la situación natural", señaló Marone. "Pensé que lo que él quiso hacer era imposible porque las rocas no se pueden cortar fácilmente en una forma con la que poder trabajar. Se necesita de una oblea prismática del material".

Lo primero que los investigadores hicieron fue moler el material y probar las características mecánicas del polvo de forma convencional. El polvo de tierra produjo suficientes fuerzas de fricción para evitar el deslizamiento. Esto es lo que esperaban ver.

"Normalmente la roca que utilizamos de zonas de fallas provienen debajo de la superficie y solamente logramos obtener pequeñas cantidades con las que poder trabajar" indicó Marone. "Con las muestras de Elba pudimos usar un cortador rotatorio y tallar una oblea de la roca con la misma orientación en la que se deslizaría en la tierra".

Las obleas tenían aproximadamente, dos pulgadas cuadradas por dos, y un octavo de pulgada gruesa. Los investigadores encontraron que el material preparado de esta manera era muy débil cuando era esquilado en dirección que se mueve casi igual al movimiento de un juego de barajas que es empujado en direcciones opuestas.

La razón de la baja fricción son pequeños remiendos de talco y de arcillas como montemorillonita que permite que el material resbale.

Los investigadores, que también incluyen a Andre Niemeijer, antiguo candidato de post doctorado del estado Penn en el Instituto de Geología Estructural y Geofísica (Geologia Strutturale e Geofisica), en Perugia, Italia, observan, en el ejemplar del 17 de diciembre de la revista, Naturaleza, que " la debilidad de la falla puede ocurrir en caso de que las fases minerales débiles constituyan solamente un pequeño porcentaje de los resultados de la roca total de la falla, y esa poca fricción resulta en el desplazamiento de una red de superficies débiles ricas en filollosilicato, las cuales definen la formación de la roca".

Con frecuencia, el talco y muchas otras variedades químicas de minerales de arcilla se encuentran en los materiales de una falla. En las áreas donde se suceden las capas conectadas de minerales débiles, los geólogos han concluido que las conexiones crean una formación débil que permite un fácil deslizamiento. Pero cuando la arcilla o el talco crean capas de capas intermitentes de algo parecido a escamas, proporcionan mucho más que un deslizamiento cuando son pulverizadas. Las discontinuidad de las escamas y coberturas que los investigadores encontraron, anteriormente se les consideraba como insuficientemente completos como para debilitar a una falla.

"Estas fallas de ángulo bajo normales no parece que harán más que empujar hacia adelante, pero podrían sufrir terremotos", señaló Marone. " Por ejemplo, en Italia central hay lugares en donde las fallas han sufrido pequeños terremotos."

"Estos resultados pueden ser extensamente aplicables a otras fallas, dependiendo de las tensiones locales que ejercen las fallas", indicó James Dunlap, Gerente del programa de Geociencias de NSF. "De esta manera, este trabajo es emocionante y oportuno para los involucrados en la comunidad geológica, al igual que resulta siendo ventajoso a la sociedad, especialmente para las comunidades, en o cerca de fallas, y más susceptibles a terremotos".

El texto anterior es cortesía de la Fundación Nacional de Ciencias, (por sus siglas el inglés, NSF, National Science Foundation)

Última modificación el 11 de enero de 2010 por Lisa Gardiner.

Shop Windows to the Universe Science Store!

Our online store includes books on science education, classroom activities in The Earth Scientist, mineral and fossil specimens, and educational games!

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Traveling Nitrogen Classroom Activity Kit

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

Tipo de Minerales

Hasta ahora, se han encontrado más de 2 000 minerales, y cada año se descubren nuevos minerales. Esta es una cantidad considerable de diferentes tipos de minerales; sin embargo, no es necesario conocerlos...más

¿Qué es un Terremoto?

La conocida expresión "en tierra firme" se usa con frecuencia para describir algo que es estable. Pero a veces la tierra sólida no es estable. Se mueve cuando se mueven las placas tectónicas de la Tierra...más

Se Investigan Causas de Erupciones Volcánicas en Mount Hood de Oregón.

Un nuevo estudio ha encontrado que la mezcla de dos tipos diferentes de magma es la clave para las erupciones históricas de Mount Hood, la montaña más alta de Oregón, y que las erupciones ocurren frecuentemente...más

No es tu falla , geológicamente hablando, es una falla típica

Algunas fallas geológicas que parecen ser fuertes y estables, se deslizan y resbalan como si fuesen fallas débiles. Actualmente, un equipo internacional de investigadores tienen evidencia de laboratorio...más

El crecimiento de anillos en árboles origina preguntas sobre el cambio de clima

Cualquier persona que haya cortado un árbol está familiarizada con los anillos que salen, desde adentro y hacia afuera, desde el centro o núcleo del tronco de un árbol, los cuales indican la edad del árbol....más

¿Acaso la vida primero se formó en un sandwich de mica en el fondo un mar antiguo?

La primera forma de vida de la Tierra podría haberse desarrollado entre las capas de un pedazo de la micaque se sienta como un emparedado de varias capas en aguas primordiales, según una nueva hipótesis....más

La Lluvia Ácida Tiene un Impacto Desproporcionado en el Agua Marina Cercana a las Costas

La liberación por centrales eléctricas y actividades agrícolas de sulfuro y nitrógeno en la atmósfera --comúnmente llamado lluvia ácida-- juega un papel de menor importancia en hacer el océano más ácido...más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA ESIP NCSE HHMI AGU AGI AMS NOAA