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    Cortesía de Judy Lloyd.

Por: Judy Lloyd
Veracruz, 13 de marzo del 2006

A bordo del avión Gulfstream G1

Hola otra vez,

Ayer volamos desde Ciudad de México hacia Veracruz para ver cómo van las operaciones allá. Nuestro avión es el Grumman Gulfstream 1 (G1), y es operado por el Departamento de Energía de los Estados Unidos de Norteamérica. Es un avión turbo-prop doble que lleva a bordo a cinco científicos junto con instrumentos que miden el rastro de gases y partículas de todos los tamaños. A través de ventanas abiertas y la nariz del avión, aspiramos aire del exterior, y los hacemos llegar hasta nuestros instrumentos. A bordo del avión hay una computadora mediante la cual podemos revisar la ruta de vuelo, y a medida que volamos, ver la composición del aire en tiempo real.

Estoy trabajando junto a Linda Bowerman en G1, estamos midiendo la cantidad de peróxido en el aire. En la fotografía aparece Linda trabajando a bordo del avión con el analizador de peróxido que construímos en nuestro laboratorio. Los peróxidos son productos químicos naturales que van hacia la atmósfera de la Tierra y que incluso están presentes, en pequeñas cantidades, en el aire limpio. En un clima caliente húmedo con contaminación de hidrocarburos, esperamos ver gran cantidad de peróxidos. Puede que estos sean responsables de parte de la neblina que vemos durante episodios de contaminación. Hasta ahora no hemos observado más de lo común, pero durante nuestros dos primeros vuelos el aire estuvo bastante seco. Continuaremos estudiando, para asegurarnos de comprender la ¡complicada química de la atmósfera!

Judy

Contaminación Fotoquímica

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