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Eratóstenes fue un astrónomo, geógrafo y matemático griego que vivió entre 276-194 AdC. Es famoso por haber llevado a cabo la primera medición de la circunferencia de la Tierra.
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Imagen de dominio público.

Eratóstenes

Eratóstenes fue un astrónomo, geógrafo y matemático de la antigua Grecia que vivió entre 276 y 194 AdC. Eratóstenes es famoso por haber realizado la primera medición correcta de la circunferencia de la Tierra. Vivió y trabajó la mayor parte de su vida en la ciudad de Alexandria, Egipto.

Eratóstenes nació en 276 AdC en la ciudad de Cirene, que hoy se encuentra en Libia. Aparentemente estudió algunos años en Atenas. Estudió y pasó la mayor parte de su vida adulta en Alexandria, donde falleció en 194 AdC, a la edad de 82 años. Algunos dicen que, tras quedar ciego, Eratóstenes dejó de comer hasta morir. Nunca se casó.

Eratóstenes es famoso por haber llevado a cabo la primera medición correcta de la circunferencia de la Tierra, alrededor de 240 AdC. Eratóstenes sabía que al mediodía del solsticio de verano, el Sol se encontraba directamente sobre la ciudad egipcia de Siene, pues el fondo de un pozo de Siene estaba iluminado. Midiendo la longitud de la sombra de una torre, en el solsticio, en su ciudad natal de Alexandria; y tras determinar la distancia entre Siene y Alexandria (unos 800 km), Eratóstenes fue capaz de calcular la circunferencia de la Tierra. Existe cierta duda histórica acerca del tamaño real de las unidades de distancia que Eratóstenes usó (conocidas como "estadia"), de manera que no se sabe con exactitud cuán correctos fueron sus resultados. La precisión de su medición puede haber estado entre 1 y 16%. De cualquier manera, ¡Eratóstenes fue la primera persona en llevar a cabo un estimado razonable del tamaño de nuestro planera!

Eratóstenes se convirtió en el segundo bibliotecario principal de la famosa Biblioteca de Alexandria en 236 AdC. Además de la determinación de la circunferencia de la Tierra, Eratóstenes llevó a cabo otras contribuciones de importancia en el campo de las matemáticas, geografía y astronomía. Diseñó una técnica matemática, hoy conocida como, la Criba de Eratóstenes, que provée una manera directa de encontrar todos los números primos de un número entero. Creó uno de los mejores mapas del momento, de lo que él pensaba era el mundo entero, aunque sólo mostraba áreas alrededor del Mediterráneo y partes de Asia. Eratóstenes también diseñó un sistema de latitud y longitud, y un calendario que incluía los años bisiestos. También inventó la esfera armilar, un dispositivo mecánico usado por los primeros astrónomos para demostrar y predecir los movimientos aparentes de las estrellas en el cielo. Es posible que haya medido las distancias de la Tierra a la Luna, y al Sol; pero los recuentos históricos de ambas tareas son algo vagas. Eratóstenes también recopiló un catálogo estelar que incluía 675 estrellas.

Uno de los cráteres de la Luna es llamado Eratóstenes, como lo es un monte marino en el este del mar Mediterráneo.

Última modificación el 31 de julio de 2007 por Randy Russell.

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