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Representación artística de Nuevos Horizontes en Júpiter. Una imagen muestra el Sol, Mercurio, Venus y la Tierra a la izquierda de la nave espacial, Júpiter hacia la derecha y la helada luna de Júpiter, Europa sobre Nuevos Horizontes. La otra imagen muestra la nave espacial cerca de Júpiter y de la luna volcánica Io sobre el planeta gigante.
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Imágenes cortesía de NASA/Universidad Johns Hopkins Laboratorio de Física aplicada/Instituto de Investigación del suroeste

Nuevos Horizontes Vuela Cerca de Júpiter en Febrero del 2007

La nave espacial Nuevos Horizontes va en camino a Plutón. A lo largo de su viaje pasará junto al planeta gigante Júpiter. Cuando la nave espacial vuele junto a Júpiter, la potente gravedad de Júpiter dará un " acelerón" a Nuevos Horizontes. Este acelerón añadirá 4 km/sec (9 000 mph) a la velocidad de la nave espacial. ¡Este es una gran aceleración! Esta aceleración hará que el viaje de Nuevos Horizontes hacia Plutón dure menos tiempo. ¡Aún así la nave no llegará a Plutón sino hasta el 2015!

Nuevos Horizontes despegó en enero del 2006 . Volará cerca de Júpiter en febrero del 2007. ¡Cuando pase por Júpiter irá a una velocidad aproximada de 21 km/sec (47 000 mph)! Pero Plutón se encuentra muy lejos. Aún a grandes velocidades, Nuevos Horizontes tardará nueve años en ir de la Tierra hasta Plutón.

Los científicos esperan obtener buenas fotografías de Júpiter y recopliar información cuando Nuevos Horizones pase junto al planeta. La nave espacial lleva a bordo excelentes cámaras fotográficas e instrumentos.

El equipo de Nuevos Horizontes tendrá también la oportunidad de practicar un encuentro planetario cercano. Cuando una nave pasa cerca de un planeta tiene que hacer muchas maniobras complejas. Tiene que orientar las cámaras en dirección correcta. Tiene que encender y apagar instrumentos en el momento correcto. Y debe enviar por radio, de regreso a Tierra, la información que recoja. El equipo de Nuevos Horizontes tendrá que practicar todo esto cuando la nave espacial vuele cerca de Júpiter. ¡Entonces estarán listos para cuando la nave espacial vuele cerca de Plutón!

Última modificación el 3 de febrero de 2010 por Randy Russell.

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