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Esta es una imagen de hielo en el polo norte de Marte.
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Cortesía de STScI y de la NASA

Medio ambiente del pasado de Marte

En el pasado, Marte era muy diferente a lo que es hoy. Hay bastante evidencia de que en la superficie de Marte hubo alguna vez agua líquida. A pesar de que los cálculos muestran que tanto la Tierra como Marte debieron estar congelados a principios de su historia, ya que la luminosidad del Sol era muy débil, ambos planetas muestran gran cantidad de evidencia de agua fluyendo temprano en sus historias, lo que surgiere que tenían atmósferas muy densas con un significativo efecto invernadero que mantenía cálida la superficie. Con un habitat líquido y una atmósfera densa, es posible que la vida haya prosperado.

Las atmósferas provienen de volcanes que despiden gases de su interior. Todavía hoy en la Tierra, las erupciones volcánicas producen gran cantidad de vapor de agua. Eventualmente, el vapor de agua se condensa hacia los océanos. Marte era lo suficientemente frío como para que eventualmente el vapor de agua fuera absorbido por el suelo y se congelara, como ocurre en la tundra en el noroeste de Canadá. Actulmente los científicos estiman que una gran cantidad de agua está congelada en la superficie de Marte. Los científicos estiman que esto sucedió aproximadamente hace 2.8 miles de millones de años. En comparación puede ver en el registro geológico como era la Tierra en ese entonces.

Marte es pequeño, de manera que se enfrió muy rapidamente. No tenía mucha tectónica de placas, como tampoco mucha actividad volcánica. (Esto contrasta con la Tierra en donde actualmente hay actividad volcánica). Actualmente, a diferencia de la Tierra, en la que las placas de la superficie aún se mueven de un lado a otro y dan orígen a terremotos, la superficie de Marte está fija. Esto significa que no hay escape de gases. También significa que el dióxido de carbono, que en la Tierra es absorbido por suelos y oceános, es absorbido por el suelo de Marte y nunca es liberado.

Compara este medio ambiente con la Tierra del pasado.

Última modificación el 4 de abril de 2005 por Lisa Gardiner.

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