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Esta imagen muestra al instrumento CTD SBE 19plus, elaborado por Sea-Bird Electronics en el Estado de Washington. El proyecto MAREA ALTA usa este modelo de CTD, para medir el agua en la parte baja de la Bahía de Chesapeake y así poder observar de qué manera cambian la salinidad, temperatura y densidad, a causa de diferentes condiciones en el viento, y descargas de agua dulce en la Bahía de Chesapeake. Haz click en esta imagen para para que veas un montaje de cuadros que muestran el instrumento CTD SBE 19 en uso por el proyecto MAREA ALTA.
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Cortesía de Sea-Bird Electronics, Inc.

Instrumento CTD

En años recientes, los instrumentos CTD han llegado a ser importantes en la medición de características del agua tales como la salinidad, temperatura, presión, profundidad y densidad. Un grabador de CTD, cuyas siglas significan; Conductividad-Temperatura-grabador de Profundidad (Depht, en Inglés), mide algunas de estas caraterísticas directamente, y otras indirectamente.

A lo largo de los años, las diferentes técnicas para la medición de las características del agua han cambiado drásticamente, en cuanto método y precisión.¡Hasta Benjamin Franklin llevó a cabo, en el siglo 18, mediciones de las temperaturas y salinidad de las corrientes del Golfo!. Pero desde los 60s y 70s se ha optado por usar un instrumento CTD. Los instrumentos CTD se utilizan "in situ" , donde, de hecho, se colocan los instrumentos dentro del agua que está midiendo. A medida que el instrumento CTD se sumerge en el agua, (o a medida que permanece en un punto determinado), las mediciones de conductividad, temperatura y profundidad son registradas de manera contínua. La adquisición de un perfil de CTD alcanza hasta 24 Hz; esto significa que, cada parámetro podría ser medido hasta 24 veces por segundo. Esto ofrece una descripción de resolución muy elevada del agua que está siendo examinada.

Los instrumentos CTD miden directamente tres importantes parámetros - conductividad, temperatura y presión. Mediante la medición de la conductividad (cuán fácilmente pasan las corrientes eléctricas a través del agua siendo examinada), los científicos pueden obtener mediciones de la salinidad en esa muestra de agua. Esto es posible debido a que la corriente eléctrica pasa mucho más fácilmente a través del agua con un contenido de salinidad más elevada. Así que, si conocemos la conductividad del agua, sabremos cuánta sal hay en el agua. La salinidad se mide en, psu (unidades prácticas de salinidad). Generalmente, la exactitud de la medida es mejor que 0.005 psu para un perfilador promedio.

Usualmente, un instrumento CTD usa un termistor, un termómetro de platino o, una combinación de ambos para medir la temperatura del agua. La temperatura, medida por un instrumento CTD, tiene una exactitud de 0.005 grados centígrados.

Finalmente, un instrumento CTD mide la presión usando un monitor de presión por deformación, o un medidor de presión digital de cristal de cuarzo. La presión se registra en decibares, y debido a que la profundidad y la presión están relacionadas directamente, una medida en decibares puede ser convertida en metros de profundidad. Convenientemente, la presión "X" en decibares, es practicamente exacta e igual a la presión encontrada a la profundidad "X" en metros . Por ejemplo, aproximadamente a 500 metros debajo de la superficie, la presión se haya justo a 500 decibares. El instrumento DTC puede medir la presión, con un margen de error de aproximadamente 1%.

La densidad del agua se calcula a través de mediciones de conductividad (salinidad), temperatura y presión in situ. Cuando estos tres valores son conocidos, una ecuación conocida como la ecuación del estado del agua relaciona las medidas para poder encontrar las densidades.

Las mediciones de conductividad, temperatura y presión son registradas en forma digital. Pueden ser almacenadas mediante el instrumento CTD, y transferidas a una computadora personal una vez que el CTD haya sido extraído del agua o, la información transferida puede circular contínuamente, a través de un cable conectado desde el instrumento CTD; de manera que se pueda medir el oxígeno disuelto, pH, turbulencia y fluorescencia del agua. Los perfiladores CTD son un equipo sofisticado, pero pueden ser usados en todo tipo de situaciones. El proyecto MAREA ALTA, tiene a un grupo de estudiantes de educación seciundaria usando un modelo CTD SeaBird SBE-19, que hace mediciones de las características del agua en la Bahía de Chesapeake .

Última modificación el 13 de diciembre de 2001 por Jennifer Bergman.

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