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Escala de tiempo geológico. La columna a la derecha es una ampliación de la sección superior de la columna izquierda.
Modificado de USGS.

Tiempo Geológico: ¡Nuestra Tierra es Vieja!

Sabemos que la Tierra es muy vieja – tiene aproximadamente 4.6 mil millones de años. A esta gran cantidad de tiempo se le conoce como tiempo geológico. Nuestra comprensión de la Tierra proviene de sus rocas. Las rocas que están expuestas sobre la superficie de la Tierra tienen edades diferentes. Algunas son realmente jóvenes y se han formado recientemente por volcanes que lanzan lava, o arena de mar la cual se ha cementado entre sí. Otras rocas son muy viejas y llegan hasta la superficie y quedan expuestas a causa de movimientos en la capa tectónica o a medida que las rocas más jóvenes son erosionadas. En base a sus descubrimientos, los científicos que estudian estas capas de rocas han ampliado nuestros conocimientos en cuanto al tiempo geológico.

Basicamente el tiempo geológico de 4.6 mil millones de años queda expresado graficamente en una línea de tiempo que está dividida en dos amplias secciones llamadas Eras, y en secciones más pequeñas llamadas Períodos. Nombrar los diferentes períodos ayuda a las personas a comunicar cuándo sucedió uno u otro evento, como cuando se habla acerca de cuando los dinosaurios vivían, o cuando un determinado volcán hizo erupción, o cuando sucedió el choque de un asteroide.

Última modificación el 20 de agosto de 2004 por Lisa Gardiner.

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