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Esta fotografía muestra A'a' fluyendo sobre Pahoehoe en el volcán de Kilauea, Hawaii.
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Cortesía de USGS.

Rocas de Basalto

El basalto es una roca ígnea extrusiva, sólida y negra. Es el tipo de roca más común en la corteza terrestre, y cubre la mayoría del fondo oceánico.

Está formado por abundantes minerales oscuros como el piroxeno y la olivina , que hacen que el basalto sea de color gris o negro obscuro. El basalto también tiene cantidades menores de minerales de color claro como el feldespato y el quarzo. El peso del basalto contiene menos del 52% en quarzo (Si02). Generalmente, la mayoría de los cristales de estos minerales son muy pequeños para poder ser vistos a través de un microscopio, ya que el alto grado de frío previene que los cristales grandes se formen.

El magma basaltico se forma cuando partes del manto se derriten a causa de las elevadas temperaturas en las profundidades de la tierra. El magma se encuentra a temperaturas que oscilan entre los 1 100 to 1 250° Centígrados cuando llega a la superficie de la Tierra en forma de lava proveniente de un volcán, o cordillera en medio del océano; aun así, el magma se enfría rapidamente, en unos pocos días o en un par de semanas, originando el basalto.

Los volcanes escudo están basicamente compuestos de basalto. Otro tipo de volcanes están hechos parcialmente de basalto, así como de otro tipo de rocas volcánicas. Las inundaciones de basalto se encuentran en muchos lugares alrededor del globo, incluyendo el basalto en el río Columbia, que está en el Nor-Este de los Estados Unidos y, en lagos de basalto en Deccan, India. Estos se forman cuando grandes cantidades de lava son vertidas sobre un continente.

En Hawaii hay dos palabras que se usan para describir los dos tipos de basalto volcánico: 'a'a, y pahoehoe. El basalto 'a'a es más denso y áspero en su superficie (lo que provocaba que las personas al caminar descalzas gritaran "¡ah! ah!"). Este se forma de la lava de fluir rápido. El basalto pahoehoe tiene una superficie suave y cristalizada que parece sogas. Las "sogas" se forman cuando la superficie se enfría y se convierte en roca sólida, a medida que la lava fluye por debajo de ella.


Última modificación el 1 de noviembre de 2005 por Lisa Gardiner.

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