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Dinosaurios muriendo a finales del período cretáceo. El vulcanismo fue probablemente una de las principales causas por la que murieron los dinosaurios.
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Cortesía de NSF

Extinción K-T (Por qué se extinguieron los dinosaurios?)

-->¿Por qué se extinguieron los dinosaurios? Nadie sabe a ciencia cierta, y los científicos tienen una serie de teorías para explicar por qué hace unos 65 millones de años murieron, repentinamente, los dinosaurios.

Las teorías más prominentes sobre las causas por la que fallecieron los dinosaurios se basan en el hecho de que pruebas científicas muestran que para el momento en que murieron los dinosaurios, la Tierra experimentó un vulcanismo creciente y un importantes número de impactos mayores de asteroides o cometas. A este acontecimiento de extinción se le conoce como extinción masiva durante el Cretáceo-Terciaria o extinción K-T (porque marca el límite entre el Período Cretáceo, que a menudo se abrevia con la letra K, y el Período Terciario).

La mayoría de los científicos creen que la creciente actividad volcánica pudo haber lanzado partículas de polvo a la atmósfera, causando una caída en la fotosíntesis (y crecimiento vegetal). Esto habría debilitado la capacidad de la Tierra de sostener los ecosistemas que prosperaban durante el Período Cretáceo, y los científicos creen que el problema empeoró cuando uno o más asteroides de gran tamaño, chocaron contra la Tierra, lanzando una masiva nube de polvo y productos químicos tóxicos, como el ácido sulfúrico, hacia la atmósfera. Se cree que este acontecimiento envenenó la Atmósfera de la Tierra durante años, imposibilitando el crecimiento de las plantas y de plancton, interfiriendo así con las cadenas alimenticias del planeta.

Hay otros factores que pudieron haber contribuido a que los dinosaurios se extinguieran. Por ejemplo, sabemos que durante el Período Cretáceo los niveles de oxígeno en la atmósfera de la Tierra eran mucho más altos de lo que son hoy. Esto significa que, cuando un asteroide grande chocó contra la Tierra, pudo haber grandes tormentas de fuego, que habrían causado un efecto invernadero temporal, capaz de acabar con gran cantidad de organismos. También hay evidencia que sugiere que los niveles del mar de la Tierra descendieron grandemente hacia finales del K-T, y aunque nadie sepa exactamente qué lo causó, podemos ver que esto habría podido causar extensos cambios de clima y contribuido a que los dinosaurios se extinguieran.

Hay otras teorías menos aceptadas; por ejemplo, algunos científicos creen que los dinosaurios se extinguieron porque los mamíferos llegaron a ser muy buenos en el consumo de los huevos de dinosaurios. Otros creen que hubo una explosión supernova cerca de la Tierra, y la radiación de esta explosión envenenó la mayoría de la vida sobre la Tierra. Nadie sabe a ciencia cierta la razón por la cual se extinguieron los dinosaurios, es un punto de discusión científica. Alrededor del mundo hay muchos científicos que todavía llevan a cabo investigaciones para probar diversas teorías y contestar esta pregunta.

Última modificación el 25 de marzo de 2010 por Jennifer Bergman.

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