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El esqueleto Indohyus data desde 48 millones de años, pasó gran parte de su vida en el agua y es un familiar cercano de ballenas. El teléfono celular aparece para la comparación del tamaño.
Crédito: NEOUCOM

Encontrando a los Antepasados Cuadrúpedos de las Ballenas
Noticia publicada el 20 de diciembre del 2007

Durante mucho tiempo los científicos han sabido que las ballenas, los mamíferos marinos más grandes, tienen parientes distantes que vivieron en la Tierra hace millones de años. Poco se sabía sobre los antepasados de las ballenas amantes de la tierra, hasta que un equipo de científicos dirigidos por Juan Thewissen de las Facultades de Medicina y Farmacia de la Universidad del Noreste de Ohio (Northeastern Ohio Universities Colleges of Medicine and Pharmacy, NEOUCOM por sus siglas al inglés), comenzara a buscar evidencias fosiles para entender mejor cómo se desarrollaron las ballenas. En los últimos 15 años, el equipo de investigación ha identificado fósiles de los antepasados extintos de la ballena, que muestran cómo, durante millones de años, evolucionaron estos pequeños animales de tierra de ser pequeños animales mamíferos a ser animales marinos extra grandes.

Ahora Thewissen y su equipo han descubierto el primer pariente fósil de las ballenas que vivieron en tierra. Esta especie extinta se llama Indohyus, y vivió hace aproximadamente 48 millones de años, en lo que hoy en día se conoce como la región de Kashmir, India. El equipo de Thewissen estudió cientos de huesos fósiles de Indohyus. Han encontrado similitudes entre las ballenas y los Indohyus en el cráneo y orejas, que muestran que son similares a las ballenas de hoy. De la misma manera la composición química de sus dientes es similar a los animales acuáticos.

"La evolución de las ballenas es la historia de la adaptación de un mamífero con base en tierra a medios ambientes cada vez más acuáticos", dijo H. Richard Lane, director de programa de la división de Ciencias de la Tierra de NSF. "Este reciente descubrimiento nos da una nueva comprensión de este antepasado cercano que solía vivir en aguas poco profundas cerca de la costa".

Última modificación el 20 de diciembre de 2007 por Lisa Gardiner.

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