Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
El esqueleto Indohyus data desde 48 millones de años, pasó gran parte de su vida en el agua y es un familiar cercano de ballenas. El teléfono celular aparece para la comparación del tamaño.
Crédito: NEOUCOM

Se Descubre el Eslabón Perdido Entre las Ballenas y sus Antepasados Cuadrúpedos

Los científicos han descubierto el eslabón perdido entre las ballenas y sus antepasados cuadrúpedos. El resultado se divulga en la revista Nature(Naturaleza). La investigación es financiada por la Fundación Nacional de Ciencias (National Science Foundation, NSF por sus siglas al inglés).

Los científicos desde la época de Darwin, han sabido que las ballenas son mamíferos cuyos antepasados caminaron en tierra. En los últimos 15 años, investigadores dirigidos por Juan Thewissen de las Facultades de Medicina y Farmacia de la Universidad del Noreste de Ohio (Northeastern Ohio Universities Colleges of Medicine and Pharmacy, NEOUCOM por sus siglas al inglés), han identificado una serie de fósiles intermedios que documentan la dramática transición evolutiva de las ballenas, de la tierra al mar.

Pero faltaba un paso: La identidad de los antepasados terrestres de las ballenas.

Ahora Thewissen y sus colegas han descubierto a un ungulado de dedos pares en la región de Cachemira de la India, un esqueleto Indohyus, que tiene aproximadamente 48 millones de años, y al cual han identificado como el pariente fósil más cercano de ballenas.

"La evolución de las ballenas es la historia de la adaptación de un mamífero con base en tierra a medios ambientes cada vez más acuáticos", indicó H. Richard Lane, director de programa de la División de Geología de NSF. "Este reciente descubrimiento nos da una nueva comprensión de este habitante-cerca-de la costa, de un ancestro en aguas poco profundas".

El equipo de Thewissen estudió una capa de lutolita con centenares de huesos de Indohyus, un mamífero del tamaño de un zorro, parecido a un ciervo en miniatura. Los cráneos las ballenas y los Indohyus tienen semejanzas dominantes, y las orejas muestran una relación de parientes cercanos. También exploraron cómo vivieron los Indohyus, y lograron resultados asombrosos. Determinaron que los huesos del esqueleto Indohyus tenían una capa exterior gruesa, mucho más densa a la de otros mamíferos de ese tamaño. A menudo, esta característica se observa en mamíferos acuáticos lentos, como el hipopótamo de hoy.

Los hábitos acuáticos de Indohyus son confirmados más a fondo por la composición química de sus dientes, que revelaron una razón de isótopos de oxígeno similares a los de animales acuáticos. Todo esto implica que los Indohyus pasaban gran parte de su tiempo en el agua.

Anteriormente se pensaba que las ballenas descendían de antepasados terrestres carnívoros, y algunos investigadores especularon que las ballenas llegaron a ser acuáticas para poder alimentarse de peces que vivían en el mar. Según Thewissen, "evidentemente éste no es el caso, pues Indohyus es vegetariano, y ya es acuático. Aparentemente, el cambio dietético a animales de caza (como lo hacen las ballenas modernas) apareció antes del cambio de hábitat hacia el agua".

Un Chevrotain acuático africano (también conocido como ciervo-ratón africano) ofrece una especie de analogía con el Indohyus antiguo, aunque no está cercanamente relacionado con las ballenas, el ciervo-ratón africano es conocido por saltar al agua cuando siente peligro y es capaz de permanecer largo tiempo sin salir.

"Hasta principios de 1990, no se sabía mucho acerca de las primeras ballenas", indicó Thewissen. "Pero luego ocurrieron una serie de descubrimientos".

El primer descubrimiento, y hasta ese punto el único descubrimiento, de la ballena anfibia, Ambulocetus natans, fue publicado en la revista Science (Ciencia), por el equipo de Thewissen en 1994. En el 2001, el equipo de Thewissen descubrió los esqueletos Pakicetus y Ambulocetus, la ballena más vieja conocida, y la publicó como artículo principal (en la carátula) de la revista Nature (Naturaleza). Pakicetus y Ambulocetus representan los dos primeros tipos de ballenas, e Indohyus complementa esto porque muestra cómo era la apariencia de los antepasados de las ballenas.

-NSF-

Última modificación el 20 de diciembre de 2007 por Lisa Gardiner.

Shop Windows to the Universe Science Store!

Our online store includes issues of NESTA's quarterly journal, The Earth Scientist, full of classroom activities on different topics in Earth and space science, ranging from seismology, rocks and minerals, oceanography, and Earth system science to astronomy!

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Traveling Nitrogen Classroom Activity Kit

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

¿Qué es un Fósil?

Los fósiles son evidencia de vida antigua que queda preservada dentro de las rocas sedimentarias. Son la clave de como eran las criaturas vivientes, ecosistemas, y medios ambientes, desde que la vida...más

Isótopo

Los isótopos son diversas "versiones" de un elemento químico. Todos los átomos de un elemento tienen el mismo número de protones. Por ejemplo, todos los átomos de hidrógeno tienen un protón, todos los...más

Se Investigan Causas de Erupciones Volcánicas en Mount Hood de Oregón.

Un nuevo estudio ha encontrado que la mezcla de dos tipos diferentes de magma es la clave para las erupciones históricas de Mount Hood, la montaña más alta de Oregón, y que las erupciones ocurren frecuentemente...más

No es tu falla , geológicamente hablando, es una falla típica

Algunas fallas geológicas que parecen ser fuertes y estables, se deslizan y resbalan como si fuesen fallas débiles. Actualmente, un equipo internacional de investigadores tienen evidencia de laboratorio...más

El crecimiento de anillos en árboles origina preguntas sobre el cambio de clima

Cualquier persona que haya cortado un árbol está familiarizada con los anillos que salen, desde adentro y hacia afuera, desde el centro o núcleo del tronco de un árbol, los cuales indican la edad del árbol....más

¿Acaso la vida primero se formó en un sandwich de mica en el fondo un mar antiguo?

La primera forma de vida de la Tierra podría haberse desarrollado entre las capas de un pedazo de la micaque se sienta como un emparedado de varias capas en aguas primordiales, según una nueva hipótesis....más

La Lluvia Ácida Tiene un Impacto Desproporcionado en el Agua Marina Cercana a las Costas

La liberación por centrales eléctricas y actividades agrícolas de sulfuro y nitrógeno en la atmósfera --comúnmente llamado lluvia ácida-- juega un papel de menor importancia en hacer el océano más ácido...más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA ESIP NCSE HHMI AGU AGI AMS NOAA