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Esta imagen de radar muestra un área cerca del Polo Norte de Mercurio. Los círculos o "rosquillas" color blanco podrían ser depósitos de hielo en los fondos de los cráteres de impacto.
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Imagen cortesía de NAIC - Observatorio Arecibo, una facilidad de NSF (J. Harmon, P. Perrilat, y M. Slade).

Polos de Mercurio

Si Urano es el "planeta inclinado"; Mercurio podría llamarse el "planeta derecho". El eje de rotación de Urano, que define donde se encuentran los polos norte y sur del planeta, está inclinado en 98°. Sin embargo, el eje de rotación de Mercurio casi no tiene inclinación. Nuestras mejores mediciones indican que la inclinación de Mercurio es mínima, si acaso 0.027°. Ésta es por mucho la menor inclinación de cualquier planeta en nuestro Sistema Solar; incluyendo a Júpiter, cuya inclinación relativamente pequeña de 3.1°, lo que lo lleva a estar en segundo lugar después de Mercurio.

La inclinación de la Tierra es de 23°, esto hace que nuestro planeta tenga estaciones. La mayoría de los demás planetas también están inclinados (en diferentes medidas), y por tanto también tienen variaciones estacionales. Al no tener un inclinación de su eje, Mercurio no tiene estaciones. Esta carencia virtual de la inclinación proporcionaría a observadores en los polos de Mercurio, vistas extrañas del Sol. El Sol, que parecería ser mucho más grande en el cielo que desde Tierra porque mercurio está más cercano al Sol, y constantemente se asomaría por el horizonte de los polos de Mercurio. El Sol nunca se levantaría completamente sobre el horizonte y nunca se pondría totalmente. Aparecería levitar levemente arriba y abajo, debido a la pequeña inclinación axial, a medida que viaja de forma gradual alrededor del horizonte.

Por supuesto, Mercurio no es una esfera perfectamente lisa. La superficie de Mercurio, incluyendo los suelos cerca de los polos, está repleto de numerosos cráteres de impacto por meteoritos. Es posible que la luz solar nunca brile en las "tierras" centrales de algunos cráteres polares. El contínuo ángulo ultrabajo del Sol cerca de los polos se combina con las "colinas" que circundan los bordes de los cráteres, para mantener los suelos interiores de los cráteres en sombra permanente.

Mercurio, es muy caliente debido a su proximidad al Sol. La temperatura superficial media es de aproximadamente 167° C (333° F), y las temperaturas ecuatoriales más calientes se elevan a temperaturas abrasadoras de 452° C (845° F). Sin embargo, ¡los científicos creen que pudo haber hielo en la parte inferior de algunos de los cráteres polares! Los pisos de los cráteres podrían permanecer bastante frescos para albergar hielo, debido a que la la luz del Sol nunca brilla allí. Los científicos han tomado imágenes de radarde lo que piensan que (pero no están totalmente seguro) son los depósitos de hielo de agua en las partes inferiores de algunos cráteres polares.

Mercurio tiene un campo magnético débil, de aproximadamente 1% del de la Tierra. Al igual que el campo magnético de la Tierra, el a href="/physical_science/magnetism/magnetic_field.html&edu=high&lang=sp">campo magnético de Mercurio no se encuentra en el mismo lugar que sus polos geográficos.

Última modificación el 29 de mayo de 2009 por Randy Russell.

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