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Imagen de la atmósfera anaranjada de Titán obtenida por la nave espacial Cassini, el 3 de julio del 2004. El color anaranjado de Titán es parecido al que se vería a simple vista. En color morado se puede apreciar una capa de niebla compuesta por moléculas orgánicas. Los colores agregados representan a la capa de niebla que se encuentra a escasos cientos de kilómetros de la superficie de la luna, lo cual indica que la imagen fue obtenida con "luz" ultravioleta.
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Imagen cortesía de NASA/JPL/Instituto de Ciencias Espaciales.

La atmósfera de Titán

Titán es la única luna de nuestra Sistema Solar con una atmósfera significativa. La atmósfera de Titán consiste mayormente de nitrógeno, y es tan gruesa que la presión atmosférica en la superficie de la luna es aproximadamente 60% mayor a la presión atmosférica de la Tierra. .

La atmósfera de Titán también tiene una cantidad significativa de metano. El bombardeo del metano por la radiación ultravioleta solar, ha producido cantidades medibles de otros numerosos hidrocarburos. Estas moléculas orgánicas crean varias capas de neblina tipo smog en la atmósfera de la luna, obstaculizando así la vista de la superficie de Titán.

Los científicos han observado nubes en la atmósfera sobre el polo sur de Titán. En Titán las temperaturas son tan frías (- 178º C, -288º F) que el metano puede estar en estado líquido sobre la superficie. Los científicos sospechan que el metano o el etano pueden precipitarse en forma de lluvia sobre la helada superficie de Titán. Esta imagen muestra la estructura prevista de la atmósfera de Titán. Recientes resultados de la sonda Huygens podrían conllevar a una reevaluación de nuestro conocimiento sobre la estructura y composición de la atmósfera de Titán.


Última modificación el 22 de enero de 2009 por Randy Russell.

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