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En esta imagen, en color azul, vemos a la aurora del planeta anillado Saturno. Esta imagen fue captada el telescopio espacial Hubble en 2004.
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Imagen cortesía de NASA, ESA, J. Clarke (Universidad de Boston), y Z. Levay (STScI).

Los Polos de Saturno y sus Lunas

Hay muchas cosas extrañas e interesantes que ocurren en los polos norte y sur de Saturno. Características de los dos polos de las lunas de Saturno, Titán y Encelados, también han captado la atención de los astrónomos.

Las nubes cerca de cada uno de los polos de Saturno muestran extraños fenómenos atmosféricos y patrones peculiares. En 1980 se vio por primera vez un extraño patrón hexagonal alrededor del polo norte . Imágenes recientes obtenidas por la nave espacial Cassini podrían ayudar a los científicos a determinar la causa de esta extraña estructura geométrica. En 2006, Cassini observó una extraña tormenta "parecida a un huracán" girando alrededor del polo sur de Saturno.

Saturno, al igual que la Tierra, Júpiter y otros planetas, tiene un campo magnético global. A diferencia de la mayoría de los planetas, el eje de rotación de Saturno está casi perfectamente alineado con su campo magnético. La dirección del campo magnético diverge del eje de rotación de Saturno en menos de 1°. En comparación, los polos magnéticos de la Tierra se encuentran a más de 11.4° lejos de los polos geográficos ; el eje del campo bipolar de Júpiter está fuera de alineación con su eje de rotación en aproximadamente 9.6°, ¡y el campo magnético de Urano está increíblemente inclinado en 58.6°!

El campo magnético de Saturno encausa enjambres de partículas enérgicas subatómicas hacia los polos magnéticos del planeta. Los choques de estas partículas con los gases en la atmósfera de Saturno resultan en la intensa luz brillante de la aurora. Saturno, al igual que la Tierra, tiene ¡auroras sureñas y norteñas!

Titán, la luna más grande de Saturno, tiene lagos helados de gas natural líquido en cada uno de sus polos. Los astrónomos también han visto nubes, cuya lluvia podría ser la que llena los lagos polares, cerca de ambos polos de Titán.

El polo sur de Encelado , que es una de las lunas medianas de Saturno, es uno de los lugares más intrigantes de nuestro Sistema Solar. Asombrosamente caliente (comparado con el resto de esta luna helada) con características de "rayas de tigre" en su superficie que parecen estar de alguna manera conectadas para dar orígen a una elaborada "tubería subterránea". Este sistema de plomería crea los géisers que lanzan hielo al cielo sobre el polo sur de Encelado.

Última modificación el 20 de enero de 2009 por Randy Russell.

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