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Estos dos ejemplos muestran la forma individual de pedazos de cristal de cuarzo.
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Imagen de Ventanas al Universo

Cuarzo

El cuarzo es el segundo mineral más común sobre la superficie de la Tierra. Es un miembro del grupo de cuarzo, el cual incluye minerales menos conocidos como el opal, cristobalita y la coesita.

El silicio (Si) y el Oxígeno (O), son los únicos elementos puros en el cuarzo. Si magma en enfriamineto contiene silicio después de que el feldespato se ha formado, es probable que se forme el cuarzo. A causa de su baja densidad, aún menor a la del feldespato, el cuarzo tiende a flotar sobre el magma, y a acumularse en las rocas que están en la superficie.

El cuarzo puede encontrarse en todo tipo de rocas. Algunas veces, las rocas contienen grandes pedazos de cristal de cuarzo. Las rocas metamórficas, tales como el gneis, también poseen grandes pedazos de cristal de cuarzo. Las rocas sedimentarias, como la arenizca, generalmente están hechas de toneladas de pequeños pedazos de cristal de cuarzo. De hecho, la mayoría de esta arenizca está hecha de cuarzo, debido a que es sólida y el clima no la erosiona facilmente. Algunas piezas de cuarzo son blancas como la leche, pero la mayoría son transparentes como el cristal, algunas veces con un pequeño toque de color rosado o gris.

Cuarzo

  • Forma: Trigonal (Los cristales perfectos usualmente tienen prismas de 6 caras con forma de pirámide en su extremo. Sin embrago, es mucho más común encontrar muchos cristales que han crecido en una masa o en cristales rotos.)
  • Lustre: Vidrioso o grasiento
  • Color: Sin color o transparente. Algunas variedades son rosadas o grisáceas.
  • veta: Blanca
  • Dureza: 7 en la Escala de Dureza de Mohs
  • Hendidura: Ninguna
  • Fractura: Conchoidal


Última modificación el 6 de noviembre de 2003 por Lisa Gardiner.

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