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Sedimento suelto, como el que se muestra en (A) podría algún día llegar a convertirse en roca como la que aparece en (B), si fuese compactada y cemento llenara los espacios existentes entre los clastos.
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(A) Cortesía de Bruce Molnia, Terra y (B) Cortesía de Martin Miller, Universidad de Oregon

Paso 4: Lifificación (De un Montón de Arena a Roca Sólida)

El sedimento que se ha formado, transportado y depositado, no es roca sedimentaria a menos que esté todo unido. Al proceso de conversión del sedimento en roca se le llama litificación. Esto lleva cientos de miles de años.

Al material que mantiene las partículas sedimentarias unidas en una roca se le llama cemento. Como el cemento que une a los ladrillos de una pared, el cemento de una roca sedimentaria une a los pedazos de sedimento. Sin embargo, el cemento que une a las rocas sedimentarias es un poco diferente porque está hecho de cristales minerales que se forman entre los clastos y los une. Los cristales minerales se forman de agua de mar o de agua subterránea que viaja a través de espacios existentes entre los clastos. El mineral se precipita fuera del agua que contiene los minerales químicos necesarios. Minerales como la calcita, cuarzo, , y algunas veces hematita forman el cemento de las rocas sedimentarias.

La compactación también ayuda a que un grupo de sedimentos se conviertan en roca sedimentaria. La compactación ocurre cuando una capa de sedimento queda bajo una capa de sedimento más jóven, los clastos se compactan aún más, llenando parte de la porocidad, el espacio vacío entre los clastos.

Última modificación el 25 de agosto de 2003 por Lisa Gardiner.

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TES XXVI, 3 fall 2010 The Fall 2010 issue of The Earth Scientist, focuses on rocks and minerals, including articles on minerals and mining, the use of minerals in society, and rare earth minerals, and includes 3 posters!

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