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Atmósfera de Mercurio

Hasta la fecha, las observaciones de Mercurio hechas desde observatorios terrestres y desde la nave espacial Mariner 10, no han dado evidencia de que exista una atmósfera significativa, en comparación con otros planetas. Mariner 10 vió una pequeña cantidad de helio a 1 000 kilómetros sobre la superficie, probablemente esto sea consecuencia del viento solar y del decaimiento radioactivo de la corteza de Mercurio. También se ha detectado sodio, potasio y mercurio en la débil atmósfera de Mercurio, pero estos elementos pueden perderse cuando reaccionan con los campos magnéticos del Sol y de Mercurio. Otros elementos observados en la atmósfera extremadamente tenua de Mercurio, (que ejerce una presión de uno sobre mil billones de la de la Tierra) incluyen: sodio, potasio y oxígeno. Cuando estos gases son ionizados por la radiación solar, se pierden en la atmósfera a través de la interacción existente entre el campo magnético del planeta y el viento solar.

Las temperaturas en la superficie oscilan entre -300 y 800oF (suficiente calor como para derretir plomo). Esta amplia gama de temperatura de la superficie es posible debido a que Mercurio se encuentra muy cerca del Sol (un año tiene tan sólo 88 días terrestres de duración), y no tiene suficiente atmósfera como para moderar el rango de temperaturas de su superficie.

Última modificación el 11 de agosto de 2010 por Randy Russell.

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