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La imagen superior muestra a Neptuno en luz visible, tal y como la veríamos a simple vista. La imagen inferior es de "luz" infrarroja, que muestra calor. El punto brillante en la parte inferior de la imagen de IR, muestra que el polo sur de Neptuno, ¡es el lugar más caliente del planeta!
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Imágenes de NASA/JPL (luz visible) y VLT/ESO/NASA/JPL/Observatorio de Paris (infraroja).

Polos y lunas de Neptuno

El polo sur del planeta Neptuno es poco común de diferentes maneras. Tritón, la luna más grande de Neptuno, también tiene características interesantes en sus polos.

Al igual que la Tierra, el eje de rotación de Neptuno (que define el lugar donde se encuentran sus polos) se inclina moderadamente. La inclinación axial de Neptuno es de 28.32°, un poco más que la inclinación de la Tierra que es de 23.45°. Eso significa que Neptuno tiene estaciones muy parecidas a las de la Tierra . ¡Sin embargo, puesto que Neptuno tarda aproximadamente164 años para órbitar alrededor del Sol una sola vez, cada estación en Neptuno dura más de 40 años tierra! En el polo sur de Neptuno, ha sido verano durante las últimas décadas, de modo que la parte del planeta haya estado recibiendo más luz solar se ha estado calentando durante muchos años. En el 2007, los astrónomos obtuvieron imágenes infrarrojas de Neptuno las cuales mostraron a un punto más brillante, un punto relativamente caliente en la atmósfera del polo sur del planeta. ¡El polo sur de Neptuno es el lugar más caliente del planeta!

Puesto que Neptuno no es un objeto sólido, sino una bola de gas y de hielo, no todo él gira a la misma velocidad. Las áreas cerca del ecuador giran una vez cada 18 horas, pero las regiones cerca de los polos giran cada 12 horas. Esta diferencia en tiempos de rotación genera fuertes vientos; ¡en la latitud 70° S soplan a velocidades de 1 080 km/hr (671 mph)! La composición de la atmósfera de Neptuno también varía con lalatitud. El Metano, etano y el acetileno es 10 a 100 veces menos abundante en los polos que están cerca del ecuador.

El campo magnético de Neptuno se inclina con respecto al eje de rotación del planeta. A diferencia de la pequeña diferencia de 11° entre los polos magnéticos y geográficos , el campo magnético de Neptuno se inclina increíblemente en 46.9°. Si el campo magnético de la Tierra estuviese inclinado tanto así, el polo norte magnético estaría a una latitud en alguna parte al sur de París.

Última modificación el 17 de abril de 2009 por Randy Russell.

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