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Imagen del planeta enano Eris y su luna Dysnomia (a la derecha del cuerpo principal). La imagen fue obtenida desde el observatorio Keck, el 10 de septiembre del 2005.
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Imagen cortesía del observatorio W. M. Keck.

Eris - un planeta enano

Eris es un planeta enano descubierto en el 2005. Eris es un objeto trans-neptuniano (TNO, por sus siglas en inglés, Trans-Neptunian Object), que orbita el Sol en los bordes congelados de nuestro Sistema Solar, más allá del Cinturón de Kuiper. Eris tarda 557 años en darle una vuelta al Sol en su órbita altamente elíptica. Aún no tenemos una imagen clara de la superficie de Eris porque está muy lejano. Los astrónomos no están seguros cuánto tiempo dura un día en Eris; creen que dura por lo menos ocho horas.

Eris, con un diámetro aproximado entre 2 400 y 3 000 kilómetros (1 491 y 1 864 millas), es levemente más grande que Plutón. El descubrimiento de Eris generó una discusión entre los astrónomos acerca de si Pluto se debería ser considerado un planeta verdadero. En el 2006, la Unión Astronómica Internacional ( IAU, por sus siglas en Inglés, International Astronomical Union) declaró Plutón, Eris, y Ceres, como los primeros tres miembros de una nueva clase planetaria, los "planetas enanos".

Eris fue fotografiado en octubre del 2003, pero debido a su lento índice de movimiento, no fue reconocido como un KBO hasta enero del 2005. El descubrimiento del objeto fue anunciado oficialmente el 29 de julio del 2005, por los científicos que lo encontraron (Michael Brown, Chad Trujillo, y David Rabinowitz).

Eris tiene una órbita inusual. La órbita está inclinada en un ángulo de 44° respecto a la eclíptica, el plano imaginario por donde se mueven la Tierra y la mayoría de los demás planetas. La órbita es altamente excéntrica (e = 0.44), a 38 UA del Sol en el perihelio y más allá de 97 UA del afelio. Eris tarda 557 años para moverse en órbita alrededor del Sol, a una distancia media (eje semi-principal) de 68 UA.

Eris tiene una luna de tamaño moderado, vista por primera vez en septiembre del 2005. Se le dió el nombre de Dysnomia.

Cuando Eris fue descubierta, se le dió la designación temporal de 2003 UB313. Los astrónomos la apodaron " Xena" en honor al personaje principal del programa de televisión; "Xena: Princesa Guerrera". La luna fue apodada "Gabrielle" por la compañera de Xena en la serie televisiva. El nombre Eris prevalece sobre las designaciones anteriores.

Última modificación el 10 de febrero de 2009 por Randy Russell.

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