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Representación artística del planeta enano Haumea y de sus dos lunas Hi' iaka y Namaka. Observa cómo la rápida rotación de Haumea la ha estirado en una forma (no esférica) elíptica.
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Imágenes cortesía de NASA, ESA, y A. Feild (STScI).

Haumea (planeta enano)

Haumea es un planeta enano en nuestro Sistema Solar. Haumea es el quinto objeto oficialmente clasificado como planeta enano; los cuatro anteriores son Plutón, Eris, Ceres, y Makemake. En septiembre del 2008, la Unión Astronómica Internacional anunció oficialmente que Haumea era planeta enano.

Haumea es un gran objeto del Cinturón de Kuiper (KBO por sus siglas al Inglés, Kuiper Belt Object) que orbita lejos del Sol en las zonas congeladas de nuestro Sistema Solar. ¡Debido a que se encuentra muy lejos, Haumea tarda 285 años para completar una órbita alrededor del Sol! En promedio, Haumea está aproximadamente 10% más lejos del Sun que Plutón, aunque ambos planetas enanos se mueven más cerca y más lejos del Sol durante su órbita.

Haumea es más pequeño que Plutón y que Eris. Haumea no es esférico. Rota tan rápidamente que se ha estirado en forma de un elipsoide (elipse 3D). Este extraño cuerpo mide 1 960 kilómetros (1 218 millas) de largo, por su eje mayor, pero solamente la mitad eso - 996 kilómetros (619 millas) - a lo largo de su eje menor.

En Haumea, los "días" son realmente cortos. ¡Este extraño objeto gira en menos de cuatro horas! Ése es el período más corto de rotación de cualquier objeto mayor a 100 kilómetros que se concozca en el Sistema Solar. Haumea también es relativamente denso, alcanzando escalas de 2.6 a 3.3 g/cm3. Probablemente esto signifique que está basicamente hecho de roca, que es algo raro debido a que la mayoría de los KBO tienen un poco de hielo (que es menos denso). Haumea tiene dos known lunas conocidas, ambas descubiertas en el 2005. Se llaman Hi' iaka y Namaka.

Los astrónomos tienen una teoría que combina la rápida rotación de Haumea, su rara forma, y extraña composición. Creen que en algún momento, en un pasado remoto, Haumea chocó con otro gran objeto. El choque hizo que Haumea comenzara a girar y tomara esta extraña forma. Las capas externas de hielo ligero deben de haberse fracturado a causa de la colisión, dejando tras suyo rocas más densas. Es posible que las lunas de Haumea sean restos de la colisión.

En la mitología hawaiana, Haumea es la diosa de la fertilidad y del parto. Sus niños son Hi' iaka y Namaka, así como la diosa hawaiana de volcanes y fuego Pele.

Hay cierta controversia sobre a quién debe acreditarse el descubrimiento de Haumea. En diciembre del 2004, un grupo dirigido por Mike Brown del Instituto de Tecnología de California observó a Haumea en imágenes tomadas en mayo del 2004. Otro grupo, encabezado por José Luis Ortiz Moreno, en el Observatorio de Sierra Nevada en España, archivó una notificación del descubrimiento de Haumea en Julio 2005. Habían visto al planeta enano en imágenes obtenidas en marzo del 2003. Aún no se ha determinado a cuál de los grupos le será otorgado el reconocimiento oficial del descubrimiento.

A Haumea se llamaba 2003 EL61, antes de que recibiera su nombre oficial permanente. Anteriormente, el grupo de Brown lo apodó "Santa" debido a que fue descubierto cerca de la Navidad del 2004.

Última modificación el 8 de octubre de 2008 por Randy Russell.

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