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Esta animación muestra Marte durante una oposición "cercana" y "lejana". Una oposición puede ocurrir en cualquier parte a lo largo de la órbita de Marte; estas imagenes muestran los dos casos más extremos.
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Original de Windows, arte original de Randy M. Russell

Oposición de Marte en Agosto del 2003
Noticia originalmente escrita el 7 de agosto del 2003

El 27 de Agosto del 2003, la Tierra y Marte estarán más cerca de lo que han estado en miles de años. El centro de los dos planetas estarán, a las 9:51, hora Universal de ese día, a 55 758 006 kilómetros (34 646 418 millas) de distancia. Los astrónomos han calculado que la última vez que la Tierra y Marte estuvieron tan cerca fue hace 60 000 años. Las últimas personas que llegaron a tener una mejor vista de Marte a la que nosotros tendremos a finales del mes de Agosto, ¡fueron los Neandertals!.

Los planetas que están más cerca del Sol se mueven más rápido que los plantetas que están más lejos. Debido a que la Tierra está mas cerca de la Tierra que Marte, la Tierra pasa Marte una vez cada 26 meses. La situación es similar a una competencia de autos de carrera, cuando un auto pasa al auto que va más lentamente por la senda interior en una pista de carrera ovalada. Cuando la Tierra pasa a Marte, los astrónomos llaman a este evento "oposición". Durante una oposición, el Sol, la Tierra y Marte forman una línea recta, con Marte del lado opuesto al Sol, visto desde la Tierra. No todas las oposiciones se dan de la misma forma. Debido a que la órbita de Marte es elíptica o de forma ovalada (diferente a la de la Tierra, la cual es casi un círculo perfecto), las oposiciones acercan estos planetas mucho más que a otros. Las oposiciones "cercanas" ocurren cuando la Tierra pasa frente a Marte en el punto de órbita de Marte, cuando Marte está más cerca del Sol. Tales oposiciones "cercanas" se suceden cada 15 o 17 años. La más reciente se sucedió en Septiembre de 1988.

Esta vez, la oposición es realmente cercana. Las órbitas de Marte y de la Tierra cambian levemente durante amplios períodos de tiempo, y este año, las alineaciones de las oposiciones serán particularmente brillante y amplias. Marte brillará a una magnitud de -2.9, y parecerá tener un diámetro de 25.11 arcosegundos en el cielo. Será mucho más brillante que cualquier otra estrella, y más brillante que cualquier otro planeta, a excepción de Venus.

¿Cuán importante es todo esto? Pues bien, a decir verdad, no es realmente especial en lo que concierne a la observación de Marte. Marte tan sólo estará un poco más cerca, un poco más brillante, y se verá más grande que durante otras oposiciones "cercanas" . Será sólo un punto, aunque un punto muy brillante en el cielo sin necesidad de ser visto con un telescopio. Si observas a Marte con un telescopio, tendrás la mejor vista que haya tenido en toda su vida, aunque no obtendrá el tipo de aumento de las fotografías que envían las naves espaciales que orbitan Marte, o las generadas por el Telescopio Espacial Hubble.

Si pierde la oportunidad de ver a Marte durante la oposición, la próxima oposición cercana será en Julio del 2018. No tendrá que esperar otros 60 miles de años para tener una mejor vista. ¡Marte tendrá una oposición aún más cercana el 28 de Agosto del 2287!.

Última modificación el 7 de agosto de 2003 por Randy Russell.

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